Nuevo método diagnostica el cáncer en sólo 10 minutos

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Científicos australianos crearon una prueba que, utilizando partículas de oro, logró detectar distintos tipos de cáncer en 10 minutos y con un bajo costo, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Nature. El invento podría dar lugar a la fabricación masiva de dispositivos portátiles para diagnosticar la enfermedad.

Entre las posibilidades que se evalúan, incluso se analiza llegar a adicionar la función a un teléfono celular, según sostuvo el Matt Trau, investigador de la Universidad de Queensland que creó el método, junto a Abu Sina y Laura García Carrascosa. “Diseñamos una prueba simple con partículas infinitesimales de oro que cambian de color instantáneamente cuando entran en contacto con nanoestructuras de ADN del cáncer en agua”, explicó el profesor Trau en un comunicado. “Cuando mueren, las células cancerosas liberan su ADN en el plasma sanguíneo, así que estábamos muy entusiasmados con descubrir una forma fácil de atrapar estas marcas que circulan en la sangre”, declaró el profesor Trau.

Pruebas con 200 muestras de tejido humano y de sangre dieron resultados correctos en el 90 por ciento de los casos al analizar las muestras humanas de ADN normal y con cáncer. “Descubrir que las moléculas del ADN del cáncer formaban estructuras tridimensionales completamente diferentes a las del ADN normal fue una aproximación nueva a la detección no invasiva del cáncer en cualquier tipo de tejido, incluyendo el de la sangre”, dijo el profesor Trau. Hasta ahora, el tratamiento se usó en la detección de cáncer de mama, de próstata, de intestino y linfoma, pero los autores del procedimiento creen que va a servir también para otros tipos de cáncer. “Todavía no sabemos si esta va a ser la panacea para todos los diagnósticos de cáncer, pero resulta muy interesante como un detector increíblemente simple”,

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