¿Hasta cuándo se debe hacer tratamiento oncológico?

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Dr Adrián Huñis

a) Hasta cuándo se debe hacer tratamiento oncológico específico? (cirugía, radioterapia, quimioterapia, hormonoterapia, tratamientos biológicos, etc.)

b) cuándo la mejor atención médica debe enfocarse en la paliación de los síntomas?

Entre el  2 al 6 de junio 2017 , se realizó la reunión anual de la Asociación Americana de Oncología Clínica (ASCO), en la ciudad de Chicago, Illinois, EEUU, más de 30.000 médicos participaron del principal evento científico sobre cáncer a nivel mundial.

Merced a nuevos enfoques en el tratamiento del cáncer, hoy tenemos verdaderos dilemas para oncólogos altamente calificados y dilemas para jóvenes oncólogos, que faltos de experiencia y solamente con un par de años de práctica y con la evidencia científica de estudios publicados en prestigiosas revistas científicas, los habilitan a indicar tratamientos que en su gran mayoría, no curan y que tienen un grado de toxicidad muy importante con la consiguiente disminución en la calidad de vida de los pacientes. No obstante tanta información, no es fácil dilucidar o saber …

¿Hasta cuándo se debe hacer tratamiento?

Es decir, hasta cuándo se debe hacer tratamiento oncológico específico (cirugía, radioterapia, quimioterapia, hormonoterapia, tratamientos biológicos, etc.) y cuándo la mejor atención médica debe enfocarse en la paliación de los síntomas. Dicho de otra manera, no ocuparse del tumor, sino ocuparse de la PERSONA.

El otro aspecto a considerar, es las llamadas 1ª línea,; 2ª línea; 3ª línea de tratamiento y que tiene que ver con la capacidad de los tumores de generar, en un tiempo variable, generalmente meses, no más de 12-18 meses, un fenómeno biológico llamado resistencia secundaria. La enfermedad responde en un primer momento y en unos pocos meses, progresa, obligando al oncólogo a indicar una nueva línea de tratamiento (2ª línea) y así sucesivamente. Cada nuevo intento de tratamiento ofrece menos porcentaje y tiempo de respuesta que el previo.

En tumores considerados “no respondedores” a enfoques médicos (drogas) hoy se pueden obtener resultados realmente asombrosos y mantener esa respuesta, por varios meses. Dejando de lado cualquier consideración de costos de estos tratamientos, la toxicidad que producen no es un tema menor. Así podemos ver aparición y desarrollo de segundos tumores, sensación de malestar y fatiga permanente (astenia) fenómenos hemorrágicos, lesiones cutáneas tipo acné en toda la piel del cuerpo y así sería muy largo de detallar todos los efectos indeseables de la mayoría de éstas nuevas moléculas.

En realidad, desde el punto de vista farmacológico, es mucho más LO QUE NO SABEMOS DE ELLAS, QUE LO QUE SI SABEMOS. No generalizo, pero diría que es muy frecuente atender pacientes en segunda opinión, a los cuales les ofrecen más y más tratamientos de última generación, con los cuales la ganancia en términos de sobrevida se mide en pocos días, 30-45 días con una toxicidad no despreciable.

Creo que se debe escuchar primariamente, al paciente, cual es su deseo y de acuerdo a su voluntad debemos darle el mejor consejo posible y explicarle las opciones disponibles. No prometer resultados, nos comprometemos con la mejor opción disponible y acompañamos al paciente y a su familia cualquiera sea la decisión que elijan, mientras la misma no viole nuestros principios éticos.

En algunos enfermos, el indicar más y más tratamiento, funciona como que cada droga nueva es un milagro por venir, cuando sabemos perfectamente que agotado el efecto de una 1ª y 2ª línea, el fracaso terapéutico es lo único cierto por venir.  

Si cuestiono el tratar desmesuradamente, pacientes en los cuales los beneficios son muy dudosos y nos olvidamos con frecuencia que el tumor se aloja en un huésped llamado SER HUMANO.

Desde el punto de vista médico, LA MUERTE NO ES UN FRACASO, siempre el médico puede influir en la CALIDAD del tiempo que precede a un fallecimiento por cáncer. No podemos influir en el tiempo en que se produzca esa muerte, a menos que utilicemos medios mecánicos, o medidas de soporte, pero siempre tendremos la oportunidad de hablar con nuestros pacientes y explicarles que este es el momento de relacionarse con familia y amigos, de una forma diferente, cambiando la expectativa de falsas esperanzas por apoyo y contención emocional. Ojalá que estas reflexiones, ayuden a los médicos en general y los jóvenes médicos en particular a tomar el mejor camino. 

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