La ablación con catéter: una solución para la arritmia. ¿Te conviene o no?

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Corazon . Vivir. Hoy/ Fuente Externa. 27.04.2008

Si tienes una arritmia, tu cardiólogo te recomendará efectuar cambios en el estilo de vida o medicamentos. Pero si no surten el efecto deseado, se hará necesario explorar otros métodos como la ablación con catéter, que consiste en eliminar o extirpar las pequeñas áreas del corazón que impiden que éste lata a un ritmo normal y constante.  

¿Cuándo conviene efectuar la ablación cardíaca?

La ablación cardíaca es una buena opción en los casos siguientes:

  • La arritmia no se controla ni con medicamentos ni con cambios en el estilo de vida.
  • El paciente no puede tolerar los medicamentos o no desea tomarlos.
  • En casos de taquicardia supra-ventricular.
  • Con menos frecuencia, si se trata de taquicardia ventricular. En estos casos, la ablación se acompaña de un desfibrilador cadioversor implantable (DCI).

¿Cómo se realiza?

El procedimiento se lleva a cabo en quirofano  a cargo de un cardiólogo especializado en electrofisiología, así como enfermeras y técnicos entrenados en este tipo de procedimientos, en un entorno seguro y controlado para reducir el riesgo del paciente a un mínimo.  La ablación requiere la inserción de un catéter (que es una sonda o tubo estrecho y flexible), en un vaso sanguíneo (una vena), por lo general en un punto del cuello o de la ingle e irlo pasando a través de la vena hasta llegar al corazón.

  • El médico realizará un pequeño corte en la piel e insertará el catéter y con la ayuda de imágenes de fluoroscopía (rayos-X en movimiento),  irá guiándolo cuidadosamente hasta el corazón.
  • Una vez que el catéter está en la posición deseada, el médico coloca  pequeños electrodos en diferentes áreas del corazón.  Los electrodos están conectados a monitores que permiten al cardiólogo determinar qué área del corazón está provocando la arritmia (a veces es más de una).
  • Cuando se detecta la causa del problema, una de las vías del catéter se utiliza para enviar energía eléctrica (ondas de radiofrecuencia, frío, láser, ondas de microondas, dependiendo de lo que se utilice) para destruir el área problemática.
  • La electricidad, las ondas de radiofrecuencia, el frío, el láser, etc. destruyen dicha área, creando una pequeña cicatriz que elimina la arritmia.

La ablación con catéter, a veces si se utiliza radiofrecuencia se conoce como ablación con catéter por radiofrecuencia es un procedimiento que puede tomar unas 4 horas o más. Durante ese tiempo el corazón del paciente estará muy controlado y vigilado, pero pueden presentarse síntomas y molestias como ardor, mareos o un latido cardíaco más rápido o más fuerte. No es doloroso pero cuando se aplica la radiofrecuencia algunas personas pueden sentir ligera molestia en el pecho. Si notan dolor o presión es importante que se lo comuniquen al  médico.

¿Hay algo especial que el paciente deba hacer antes del procedimiento?

Si te han indicado una ablación con catéter para tu arritmia, pregúntale al médico si puedes continuar con tu tratamiento habitual hasta el día de la cirugía. Además:

  • Déjale saber si estás tomando aspirina, clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin).
  • Si fumas, deja de hacerlo antes del procedimiento.
  • Comunícale al médico si te sientes resfriado(a), tienes fiebre, brotes de herpes o cualquier otra enfermedad.
  • No comas ni bebas nada después de la medianoche del día anterior.

Por lo general, el paciente puede irse a casa el mismo día pero recibe sedantes no lo dejarán que conduzca un auto o que tome transportación pública. En algunos procedimientos, es necesario que se quede 24 horas.

Tu médico te dará las instrucciones en tu caso particular. Podrías sentirte cansado(a), notar dolor en el pecho, palpitaciones ocasionales (cortas 2 o 3) en los latidos del corazón o que se salta un latido, o momentos breves en que los latidos son muy rápidos e irregulares durante los primeros 2 o 3 días después del procedimiento que disminuyen en frecuencia. Pero, si tu arritmia regresa, si tienes dolor de pecho, mareo o falta de aire, llama a tu médico de inmediato o vete a la sala de emergencia.

 

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