Nobel de medicina 2017

24

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, Premio Nobel de Medicina 2017 ()

La Academia Sueca acaba de anunciar la concesión del Premio Novel 2017 a Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young, por desentrañar los mecanismos implicados en los ritmos circadianos que permiten la adaptación de los seres vivos a su entorno.

La existencia de un reloj biológico interno que ayuda a anticiparse y adaptarse a los ritmos diarios se conoce desde hace muchos años, pero los galardonados de este año fueron quienes describieron los mecanismos moleculares que lo gobiernan. Sus descubrimientos sentaron las bases para explicar la forma en que las plantas y los animales -incluidos los humanos- sincronizan su ritmo biológico con la rotación de la Tierra.

Empleando la mosca de la fruta como modelo, los laureados aislaron un gen que controla el ritmo biológico diario normal y mostraron que codifica una proteína que se acumula en la célula durante la noche, para después ser degradada durante el día.

Posteriormente, identificaron componentes proteicos adicionales de esta maquinaria, mostrando cómo funciona en el nivel celular. Gracias a su labor ha sido posible desentrañar todas las funciones en las que están implicados esos mecanismos, que van desde el comportamiento hasta los niveles hormonales, la temperatura corporal, el sueño…

5